КАМЕННЫЕ БАБЫ

 

Привезены С.И. Мамонтовым из Харьковской губернии во второй половине 1870-х гг. в период строительства Донецко-Мариупольской железной дороги. Культ каменных идолов («балбалов») принесли с собой половецкие (кипчакские) племена, перекочевавшие в середине XI века из Алтая в приднепровские и донецкие степи. Скульптуры были важнейшим элементом погребального обряда и изображали умерших представителей аристократической верхушки (князей, военачальников и их жён). В опущенных к животу руках располагался ритуальный сосуд для жертвоприношений. Статуи устанавливались на курганах и в специальных святилищах, выполнялись в основном из песчаника и известняка.